⇐ Geschiedenis

Cultuur / Godsdienst ⇒

Geografie

De Speciale Administratieve Regio Hongkong van de Volksrepubliek China zoals Hong Kong officieel heet is een speciale regio binnen de Volksrepubliek China en kan gezien worden als een zelfstandig land. Dit zal het in ieder geval blijven tot 2047. Hierna wordt de situatie opnieuw bekeken. Hong Kong is lang onderdeel geweest van het Britse Koninkrijk en is zelf enkele jaren Brits kroonbezit geweest. De Britten zetten hier voor het eerst voet aan wal aan het einde van de zeventiende eeuw en aan het begin van de negentiende eeuw was er een bloeiende handel in opium tussen de twee landen ontstaan. Halverwege deze eeuw werd China gedwongen deze regio aan de Britten af te staan en dit is zo gebleven tot 1 juli 1997. Alleen tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn de Britten hier enkele jaren verdreven door de Japanners.
Na de Tweede Wereldoorlog is het inwonersaantal in Hong Kong meer dan vertienvoudigd. Het aantal bewoners groeide van 600.000 in 1945 naar meer dan zeven miljoen in 2012. De explosieve groei van de regio zal door de één kindspolitiek in China nu snel tot stand komen.
Bij de zelfstandig wording van Hong Kong is er afgesproken dat in Hong Kong niet de zelfde wetten gaan gelden als in de rest van het communistische China en dat dit nog minimaal vijftig jaar zo zou blijven. De invloed van de Britten is in Hong Kong nog steeds goed merkbaar. Engels is hier nog steeds een officiële taal en de auto’s rijden er nog steeds aan de linkerkant van de weg.

Hong bestaat uit 235 eilanden en het schiereiland Kowloon. De meeste van deze eilanden zijn onbewoond en niet meer dan een rotspunt die boven de Zuid Chinese Zee uitsteken. Het grootste eiland van Hong Kong is het eiland Lantau op de voet gevolgd door het eiland Hong Kong. Het eiland Hong Kong ligt ten westen van de Zhujiang rivier en is door de verschillende landwinningprojecten de laatste jaren flink gegroeid. Alle kleine eilandjes bij elkaar worden ook wel de New Territories genoemd. Dit is ook de naam van de grootste van de drie hoofdgebieden binnen Hong Kong. De andere hoofdgebieden zijn het schiereiland Kowloon en het eiland Hong Kong. Op het eiland Lantau ligt de internationale luchthaven van Hong Kong en vind je enkele van de mooiste bezienswaardigheden van Hong Kong. Het hoogste punt van Hong Kong is met 958 meter de berg Tai Mo Shan. De bekendste berg van de regio is echter ‘The Peak’ op Hong Kong eiland. Deze is slechts 552 meter hoog maar geeft je wel een fantastisch uitzicht over Hong Kong.

Hong Kong heeft een warm zeeklimaat dat sterk onder de invloed staat van de Zuid Chinese zee. Door deze invloed zullen hier minder snel verkeersextremen voorkomen dan in de meer inlandse delen van China. In de zomermaanden ligt de gemiddelde dagtemperatuur rond de dertig graden Celsius. Dit in combinatie met de vele neerslag die er in deze valt zorgt voor een hoge luchtvochtigheid in de zomerperiode. Op de warmste dagen van het jaar kan de combinatie van de hoge luchtdruk en de smog die er in de stad hangt voor een onaangenaam klimaat zorgen. op deze dagen kun je het beste binnen bij de airco verblijven. In deze periode heb je in Hong Kong tevens kans op tropische stormen en orkanen. In de wintermaanden ligt de gemiddelde dagtemperatuur ongeveer tien graden lager en is de kan op langdurige neerslag een stuk kleiner. Dit is dan waarschijnlijk ook de beste periode om Hong Kong te bezoeken.